Marc van Tilborg: “Patiënten toegang bieden tot nieuwe of extra behandelmogelijkheden. Dat vind ik het allerbelangrijkste.”

Van de 500 klinische onderzoeken die Novartis wereldwijd uitvoert in 63 landen, lopen er ongeveer een kwart in Nederland. Een hele prestatie voor een klein land, dat verantwoordelijk is voor minder dan 1 procent van de totale wereldwijde omzet van Novartis. Marc van Tilborg is het hoofd van de afdeling die de Nederlandse studies coördineert: Trial Monitoring Operations (TMO). “Dit team, ons werk voor de patiënt en de innovatiekracht van Novartis maken dat ik na 23 jaar nog steeds prima op mijn plek zit bij Novartis.”

 

Kun je uitleggen wat jouw afdeling doet?

Marc van Tilborg

Novartis zoekt continu naar nieuwe technieken en werkingsmechanismen om het leven van mensen te verlengen en verbeteren. De motor achter het ontdekken van die innovaties is het Novartis Institute for BioMedical Research (NIBR). Vinden wetenschappers in één van de NIBR-laboratoria een molecuul met een gewenst effect, dan onderzoeken zij de mogelijkheid om het molecuul verder te ontwikkelen tot een geneesmiddel. In het klinische onderzoek wordt het mogelijke nieuwe geneesmiddel bij mensen getest. Deze studies worden uitgevoerd in ziekenhuizen over de hele wereld. Onze afdeling TMO beheert het klinische onderzoek van Novartis in Nederland. Wij zorgen ervoor dat de studies worden opgestart en begeleid.
 

Waarom heb jij voor dit werk gekozen?

Ik vind het heel belangrijk dat patiënten de mogelijkheid krijgen om deel te nemen aan een studie. Zo krijgen ze toegang tot nieuwe of extra behandelmogelijkheden, voordat ze op de markt komen. Ze kunnen er zelfs baat bij hebben, omdat er geen andere opties meer waren. Ik vind het heel waardevol om daaraan te mogen bijdragen. En dat patiënten bereid zijn om zo de wetenschap verder te helpen, dan is dat fantastisch.
 

Hoe gaat jouw team aan de slag?

We beoordelen eerst of we aan de voorwaarden kunnen voldoen, zoals: kunnen we voldoende patiënten vinden die mee willen en kunnen doen? En is het logistiek haalbaar? We vragen daarvoor eerst feedback bij artsen. Zij kennen de praktijk immers het best. Een goede samenwerking en afstemming met artsen is dus cruciaal. Dat constante schakelen met artsen vinden veel collega’s ook een leuk en interessant onderdeel van hun werk. Komen we samen tot de conclusie dat het onderzoek uit te voeren is in Nederland, dan leggen we alle afspraken vast met het hoofdkantoor en starten we de studie op.
 

Hoe heeft Novartis de positie van koploper bereikt?

We hebben door de jaren heen een mooi porteufeuille opgebouwd. We leveren kwalitatief goed werk, zijn relatief snel en we houden ons aan de gemaakte afspraken. Zelfs tijdens de coronapandemie gingen de studies door en hebben we geen vertraging opgelopen. Dat is een prachtige verdienste van het team. Die positie behouden, vraagt toewijding en innovatie. En een blijvende goede samenwerking met medisch-specialisten en de ziekenhuizen.
 

Wat onderscheidt Novartis van andere farmaceutische bedrijven, volgens jou?

De wereld om ons heen verandert doorlopend. Ik vind het mooi om te zien dat Novartis vaak voorloper is op die veranderingen. We proberen continu  nieuwe wegen te bewandelen. Is er al een soortgelijk product of zijn de voordelen ten opzichte van andere behandelingen minimaal, dan beginnen we er niet aan. We streven naar een volledig innovatieve pijplijn, die echt waarde toevoegt voor patiënten.
 

Wat maakt jou trots op jouw team?

Op onze afdeling zijn collega’s vanuit diverse rollen betrokken bij een onderzoek. Bijvoorbeeld de Clinical Study Manager, de Clinical Research Associate en de budget specialist. Samen vormen zij een hecht team. Is het druk, dan springen ze voor elkaar in. Zo kunnen ze steeds het maximale uit zichzelf én uit het team halen. Het maakt me trots dat zij in al die jaren steeds hun betrokkenheid waar hebben gemaakt en zelfs geregeld verwachtingen overtreffen. Daarom zit ik, ook na 23 jaar, nog prima op mijn plek hier.